Un agricoltore californiano ha dovuto abbattere un gregge di 550.000 polli a causa dell’influenza aviaria.

Il mese scorso, Mike Weber ha ricevuto la notizia che ogni allevatore di pollame teme: i suoi polli sono risultati positivi all'influenza aviaria.

In seguito alla regolamentazione statale, la società di Weber, la Sunrise Farms, ha dovuto distruggere il suo intero allevamento di 550.000 galline ovaiole per impedire che la malattia si diffondesse ad altri allevamenti nella contea di Sonoma, a nord di San Francisco.

“È uno shock. Siamo tutti rattristati. Petaluma è conosciuta come il 'cestino delle uova' del mondo. È devastante vedere quel 'cestino' bruciare”, ha detto Weber davanti a un pollaio vuoto.

Dopo un anno di prezzi record delle uova a causa dell'influenza aviaria, dei volumi elevati e della scarsità generale, una malattia chiamata influenza aviaria ad alta patogenicità sta seminando il caos in California, che finora ha evitato la distruzione totale degli allevamenti di pollame nel Midwest.

Il virus altamente contagioso ha devastato la contea di Sonoma, dove le autorità hanno dichiarato lo stato di emergenza. Negli ultimi due mesi, una dozzina di allevamenti commerciali hanno dovuto abbattere più di un milione di uccelli per controllare l’epidemia, che sta infliggendo un duro colpo economico agli agricoltori, ai lavoratori e ai loro clienti.

Anche la contea di Merced, nella California centrale, è stata duramente colpita, con focolai in diversi grandi allevamenti commerciali di uova nelle ultime settimane.

Gli esperti affermano che l'influenza aviaria si diffonde attraverso le anatre selvatiche, le oche e altri uccelli migratori. Gli uccelli acquatici possono diffondere il virus senza ammalarsi. Si diffondono facilmente attraverso gli allevamenti di polli e tacchini e nei cortili.

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Gli allevamenti di pollame della California implementano rigorose misure di biosicurezza per prevenire la diffusione di malattie. La veterinaria di stato Annette Jones ha esortato gli allevatori a tenere le greggi in casa fino a giugno, quando i polli biologici dovranno stare all'aperto.

“Ci sarà la migrazione degli uccelli ancora per qualche mese. “Ecco perché dobbiamo essere il più attenti possibile per proteggere gli uccelli”, ha affermato Bill Matos, presidente della California Poultry Federation.

La perdita di polli locali ha fatto aumentare i prezzi delle uova nella zona della Baia di San Francisco fino alla fine del 2023, prima che supermercati e ristoranti trovassero fornitori al di fuori della regione.

L’influenza aviaria esiste da decenni e l’attuale epidemia del virus iniziata all’inizio del 2022 ha spinto i funzionari ad abbattere quasi 82 ​​milioni di uccelli, per lo più polli che depongono uova, in 47 stati degli Stati Uniti, secondo il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti. Ogni volta che viene rilevata la malattia, l’intera mandria viene macellata per controllare la diffusione del virus.

Il prezzo di una dozzina di uova è raddoppiato raggiungendo il picco nel gennaio 2023 a 4,82 dollari (4,44 euro). Quando i produttori di uova hanno ricostruito i loro allevamenti, i prezzi delle uova sono tornati alla normalità e l’epidemia è stata contenuta. Anche i prezzi della Turchia e del pollo sono leggermente aumentati a causa del virus.

“Penso che questo sia un problema esistenziale per l'industria del pollame commerciale. Il virus ora è in tutti i continenti tranne l'Australia”, ha affermato Maurice Pitesky, esperto di pollame presso l'Università della California, Davis.

Il cambiamento climatico aumenta il rischio di epidemie perché i cambiamenti nei modelli meteorologici alterano le rotte migratorie degli uccelli selvatici, ha affermato Bidesky. Ad esempio, le precipitazioni eccezionali dello scorso anno hanno creato un nuovo habitat per gli uccelli acquatici in tutta la California, comprese le aree vicine agli allevamenti di pollame.

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In California, secondo il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (USDA), l’epidemia ha colpito più di sette milioni di polli in circa 40 allevamenti commerciali e 24 allevamenti da cortile, con la maggior parte dei focolai nella costa settentrionale e nella valle centrale negli ultimi due mesi. )

I funzionari del settore temono che il numero crescente di polli da cortile rappresenti un rischio di infezione e di diffusione dell'influenza aviaria negli allevamenti commerciali.

“Gli uccelli selvatici sono pieni di virus. Se esponi i tuoi uccelli domestici agli uccelli selvatici, possono infettarsi e ammalarsi”, ha detto Rodrigo Gallardo, un ricercatore dell'Università di Davis che studia l'influenza aviaria.

Collardo consiglia ai proprietari di polli da cortile di indossare abiti e scarpe puliti per proteggere i loro greggi dalle infezioni. Se muore un numero insolito di polli, dovrebbero essere testati per l'influenza aviaria.

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Edmar Peterson, insegnante in pensione di Petaluma, possiede 50 galline di cui vende le uova nel suo cortile per 50 centesimi (0,46 euro) ciascuna.

“Sono molto preoccupato che l'influenza aviaria sia trasmessa dagli uccelli selvatici e non c'è modo di impedire loro di entrare e portare la malattia”, ha detto Peterson.

La Sunrise Farms, fondata oltre un secolo fa dai nonni di Weber, si è infettata nonostante le rigide misure di biosicurezza adottate per proteggere la mandria.

“Il virus è arrivato rapidamente e sono morti. Non puoi descrivere la sensazione quando entri in un pollaio e tutti i giovani polli sani sono morti”, ha detto Weber.

Dopo aver soppresso più di mezzo milione di polli alla Sunrise Farms, Weber e il suo staff puliscono e disinfettano i pollai.

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Weber spera che la fattoria ottenga l'approvazione federale per riportare i polli nella fattoria in primavera. Passeranno altri cinque mesi prima che le galline inizino a deporre le uova.

Si ritiene fortunato che le due aziende agricole di cui è co-proprietario con la sua azienda non siano state infettate e continuino a produrre uova. Ma riprendersi dall’infezione non è facile.

“Abbiamo una lunga strada da percorrere. Ancora una volta, cercheremo di tenere unita questa famiglia di dipendenti poiché stiamo partendo da zero e abbiamo lavorato così duramente per costruire questa azienda”, ha concluso Weber.

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